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Cronică

Cette bibliothèque vieille de 200 ans vient d’être retrouvée intacte dans une maison abandonnée.

pierremartial.com
Tout a commencé par un mystérieux appel téléphonique au libraire Henri Godts.

Il émanait de lointains héritiers d’un homme, décédé il y a quelques années, et dont la maison avait longtemps été en quasi situation d’abandon.

Sommés par un notaire d’en faire un état des lieux successoral, ces mêmes héritiers s’étaient donc rendus dans cette étrange demeure, située à Bouillon, en Belgique, à quelques 5 kilomètres de la frontière française.

Et là, quelle ne fut leur surprise, expliquèrent-ils au libraire, de découvrir, au hasard des couloirs, une incroyable bibliothèque vieille de plus de 200 ans, restée incroyablement intacte malgré les années, mobilier compris!

Serait-il d’accord, lui, Henri Godts, connu dans toute l’Europe comme un des meilleurs spécialistes en livres rares et anciens, pour venir la voir et l’estimer?

Comme catapulté au 18ème siècle!

Henri Godts a été formé par le libraire Louis Moorthamers, héritier d’une dynastie vieille de 100 ans dont l’aieul fonda la toute première librairie de livres rares et d’estampes anciennes en 1894, à Anvers, au 10 rempart Ste Catherine.

C’est dire si l’homme, qui tient boutique réputée à Bruxelles, est à la fois un spécialiste mais aussi un passionné! Et, soyons franc, il n’a guère fallu trop insister afin qu’il accepte de venir visiter cette étrange bibliothèque!

“Quand j’ai pénétré dans ce lieu, raconte avec émotion, au journal Le Vif, Henri Godts – qui en a pourtant vu d’autres! -, j’ai eu l’impression d’être catapulté au 18ème siècle, comme dans une machine à remonter le temps!“

Bouillon de culture

Il découvre, au fil de son investigation minutieuse et prudente que cette bibliothèque hors du temps appartenait à un intellectuel français ayant fui la révolution pour s’installer à Bouillon (Bouillon dont nombre d’écoliers français et belges connaissent le fameux duc – Godefroy de Bouillon – qui fut un croisé de la première heure dès 1099).

Pas moins de 182 ouvrages très rares figurent dans cette bibliothèque parmi lesquels de nombreux ouvrages du 16 au 19ème siècle (Emblemata, Voltaire de Kehl en 70 vol., Grandville, Töpffer en riche reliure d’édition) ainsi que des livres d’heures enluminés à l’usage d’Utrecht et Canterbury (Bruges, c. 1450 et c. 1480-1500), Decretales de Grégoire IX (Venise, 1501), et Heures de la vierge illustrées et imprimées sur vélin (Paris, 1513-1527).

Afin qu’elle soit précieusement conservée et soignée, cette bibliothèque a été mise en vente le 21 juin, à l’Hôtel des Ventes Horta, à Bruxelles.

C’est Henri Godts en personne, et toujours aussi ému, qui a veillé au nouvel avenir de ces précieux livres afin qu’ils continuent, comme tant d’autres, à défier le temps et à nous faire voyager et chavirer!

Que vivent les livres et les Lumières!

A partager le plus largement possible, mes amies et amis
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Pierre Martial

(pierremartial.com)

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